In onze nieuwsbrief staat al het nieuws op een rij: klik hier!

Purple Q innoveert monitoringsystemen voor bewaking van o.a. koel- en vriesinstallaties

‘Quality Matters’ staat in het logo van Purple Q, een bedrijf dat een innovatief monitoringsysteem heeft ontwikkeld en sinds vier maanden gevestigd is in Health Hub Roden. We spraken met Peter Helmus, een van de oprichters van Purple Q, over de werking en potentie van hun monitoringsysteem in koel- en vriesinstallaties in onder andere ziekenhuizen. En over hun regel ‘kwaliteit eerst’ voordat een idee in de praktijk wordt gebracht.

Peter (links op de foto) vertelt dat hij al 25 jaar in Exloo woont en vanuit daar voor zijn werk in het verleden veel heeft gereisd door Nederland; zijn laatste werkgever zat in Rosmalen. Hij heeft voor verschillende ICT-bedrijven in het noorden gewerkt en kwam regelmatig in ziekenhuizen in het land, waar hij te maken had met de ICT-componenten van verschillende disciplines, zoals een medische alarmering en integratie met smart devices. Alles met elkaar heeft hij intussen een groot landelijk netwerk opgebouwd.

Inadequate monitoringsystemen
Peter: ‘Door mijn werk in de ziekenhuizen kon ik me daar gemakkelijk bewegen en wist ik met welke systemen er werd gewerkt. Daardoor ontdekte ik dat de monitoringsystemen voor koel- en vriesinstallaties in de praktijk vaak te wensen overlieten. De metingen - van bijvoorbeeld temperatuur, vochtigheid, Co2 en zuurstofgehalte - waren slechts momentopnamen en als er iets misging werkte de signalering soms niet goed. Daardoor werd bij een storing niet altijd adequaat gereageerd en gingen er regelmatig grote hoeveelheden producten verloren. Naast een enorme financiële strop kon het ook ingrijpende gevolgen hebben wanneer het ging om IVF-materiaal of samples die onvervangbaar zijn. Bovendien kunnen onveilige situaties ontstaan als door bijvoorbeeld een te laag zuurstofgehalte de mensen die in de installatie werken in gevaar komen. Er was dus vraag naar een monitoringsysteem dat de metingen inzichtelijker maakt en bij calamiteiten op niet te missen wijze alarm slaat.’

Autonoom systeem
Peter zag mogelijkheden voor zo’n systeem en startte in 2021 samen met Harold Helmus het bedrijf Purple Q, dat zich in Emmen vestigde. Ze ontwikkelden een real time monitorings- en bewakingssysteem dat alle benodigde meetgegevens op één plek documenteert en visualiseert. Dit geeft veel meer inzicht dan wanneer hiervoor verschillende, niet op elkaar afgestemde systemen worden gebruikt, zoals gebruikelijk was/is. Het monitoringsysteem bewaakt parameters als relatieve vochtigheid, temperatuur, zuurstofgehalte, CO2, drukverschillen en nog veel meer. In allerlei apparaten: van ‘gewone’ koelkasten tot cryogene opslagsystemen met een temperatuur tot -200° voor bijvoorbeeld IVF, onderzoek samples, vaccins en andere farmaceutische producten. Wordt de grenswaarde van een parameter overschreden en komt de stabiliteit van het apparaat in gevaar? Dan wordt de verantwoordelijk medewerker direct gealarmeerd via e-mail, sms of telefoon.

Op de website van Purple Q staat: ‘Het Monitoring Systeem van Purple Q is een modulair systeem van hardware-elementen en web gebaseerde software. Het biedt maximale flexibiliteit bij de installatie en zorgt voor direct beschikbare gegevens. Het real time monitoringsysteem registreert metingen van alle type sensoren, ook van derden. Deze informatie is alleen voor geautoriseerde gebruikers beschikbaar.’

Health Hub Roden
Vier maanden geleden is Purple Q verhuisd naar Health Hub Roden. Peter vertelt dat het gebouw en de dynamiek hen aanspreekt, en dat hun bezoekers er vaak verrast op reageren als ze eenmaal binnen zijn. Het is een heel andere omgeving dant het kantoorgebouw waar ze eerder zaten. Verder is de aanwezigheid van een goed uitgerust bio-chemisch laboratorium een voordeel. Daar kunnen ze - in samenwerking met andere aanwezige ondernemers - eventueel een testopstelling maken.  ‘En onze sensoren zitten ook al in de koelingen in de keuken van Beijk Catering,’ zegt Peter. ‘Tot slot is deze locatie voor de meeste van ons goed bereikbaar. Ook de aanwezigheid van andere health tech bedrijven en studenten van verschillende opleidingen biedt mogelijkheden voor de toekomst.’

Kaliberen
Wat we ook doen is temperatuursensoren kalibreren (het vergelijken van een systeem met een standaard om de afwijking vast te stellen). Dat doen we op locatie of in ons eigen kalibratie lab. Binnen 48 ontvangt de klant een certificaat. Ons kalibratieproces is ook innovatief omdat het minder verstoring geeft tijdens het kalibreren.

‘Quality Matters’
Binnen de domeinen waarin we actief zijn, is elke organisatie en proces uniek. Daarom leveren wij maatwerk waarbij de kwaliteit voorop staat. We beginnen met een grondige inventarisatie: wat is de precieze vraag? Welke systemen zijn er al die we kunnen gebruiken? We hebben drie verschillende monitoringsystemen die op basis van standaarden worden geïmplementeerd. Het gebeurt vaak dat de klant vraagt naar andere toepassingen en opschaling, maar we gaan in eerste instantie voor kwaliteit: wat we doen, doen we goed.’

Proof of concept
Peter: ‘Er is veel belangstelling voor ons aanbod, vooral bij ziekenhuizen. Onze belangrijkste klant op dit moment is het AMC (Academisch Medisch Centrum) in Amsterdam, waar we een proof of concept hebben geïnstalleerd. Wij instrueren de teamhoofden die vervolgens hun medewerkers leren hoe het systeem werkt. Op onze website bieden we op uitgebreide - maar toegankelijke - manier instructie en hulp bij calamiteiten. De bedoeling is dat de eigen medewerkers deskundig worden en het systeem ook op andere punten kunnen implementeren en bedienen. In het AMC zijn wel 3000 meetpunten, uiteraard is het voor ons onmogelijk om die allemaal aan te sluiten.’

Ambitie
‘We zijn erg blij met een vooraanstaand ziekenhuis als het AMC als klant, maar willen ook graag bij universitaire ziekenhuizen aan de slag. Met meerdere UMC’s zijn we al in contact. Tegelijk willen we ons huidige aanbod uitbreiden en nieuwe toepassingen ontwikkelen, zodat we klanten steeds beter kunnen helpen. Naast ziekenhuizen en apotheken richten we ons op producenten van farmaceutische en veterinaire producten, klinisch studiemateriaal, medische hulpmiddelen en grondstoffen voor de farmaceutische industrie. 
Ons team bestaat nu uit vier medewerkers, consultants en engineers, maar zal in de toekomst moeten groeien als we onze ambitie waarmaken’, aldus Peter. ‘Gelukkig is daarvoor bij de Health Hub nog ruimte.’

April 2022